조선시대 목칠 공예품에 나타난 동물 문양의 상징성과 미적가치 연구 / A Study on Aesthetic and Symbolic Merit of Animal Emblems Adorning Wood Lacquer Handicrafts of the Joseon Dynasty
Document Type
Dissertation/ Thesis
The world’s prehistoric art can be categorized into four areas: anthropomorphic figures, animal figures, physical structures, and tools. These expressions of art were intrinsically connected to the immediate issues of livelihood and survival of the early humanity. Primitive designs of prehistoric era began as visual symbolisms, representing rudimentary concepts of incantation, spirit rite, and teachings. These designs inevitably evolved via religious, political, and societal influences unique to each of the successive eras. Though designs eventually proliferated into a broad spectrum of expressions, representing distinctive predilections and attributes of respective eras, regions, and peoples, rudimentary symbolisms nevertheless remained deeply rooted within the designs during the long march of change. The Joseon monarchy, which adopted Confucianism as the new national ideology, decreed a political system that deliberately severed itself from the idiosyncrasies of the previous era. Therefore, animal emblems embellishing furniture and wood lacquer handicrafts used by Joseon’s literati class, who were the ruling elite and who were highly predisposed to the tides of their times, serve as invaluable resources in poignantly revealing the design trends of the Joseon era. Upon examination of various materials, it was inferred that crane was the preferred animal motif for stationeries, cabinets and storage containers, cosmetic effects, and articles used for sleep and rest. In addition to the crane, deer and turtle were also prevalent emblems, which arose from a belief in eternal longevity. Integrated with Daoist influences, these emblems became auspicious symbolisms associated with the ‘ten symbols of longevity(Ship-jang-saeng).’ Among all Asian countries, the ten symbols of longevity were unique to Korea. The ten symbols were not problematic for the Korean literati to embrace; consequently, the symbols were eventually merged with Confucian creed of noble human characters. Moreover, upon examining personal effects of men and women, it was revealed that the most prevalent motifs for both masculine and feminine effects were of crane, deer, bird, and turtle of the ten symbols of longevity, leading to the conclusion that the ten symbols were the most esteemed design emblems of the Joseon dynasty. In addition to the ten symbols of longevity, wood lacquer handicrafts common to the guest room bore images of carp and dragon, while handicrafts common to the master room typically bore images of Chinese phoenix(Bong-hwang), mandarin duck, and fish. These images represented male aspirations of government service and public renown and stature, as well as female aspirations of enduring marriage and prosperity for the descendants. Beyond the ten symbols of longevity, a distinctive genre of supernatural creatures symbolizing auspicious fortune consisted of the dragon and Chinese phoenix. In terms of the evolution of animal emblems etched into wood lacquer handicrafts of the Joseon dynasty, it was clear that design motifs at the onset of the dynasty remained influenced by vestiges of the previous Goryeo era, as evidenced by the predominance of plant motifs over animal motifs in design. However, by the dynasty’s middle period, wood lacquer design was influenced by paintings, particularly of flowers and birds, so that the dominance of plant motifs of the earlier period waned while bird motifs waxed, giving rise to a new genre of design. By the dynasty’s latter period, paintings of mountains and waters and the ten symbols of longevity became prevalent, expanding into the incorporation of new animal motifs, such as those of mandarin duck and bat. Accordingly, wood lacquer handicrafts of the Joseon era clearly embodied prevailing thoughts and values, thereby demonstrating that design motifs reflected the idiosyncrasies of the time. In terms of design placement and technique of expression, the thematic creature was typically portrayed in pair to enhance design stability, while abstraction conveyed through auxiliary design features created a story arc notable in painting techniques. Picturesque composition of animal emblems carved on furniture and wood lacquer handicrafts was more than consequent influences of illustration techniques which reflected prevailing thoughts and values of the era. Rather, it was evident that animal motifs were created within a paradigm of intimate and organic interconnectivity among specific elements of painting composition, such as expressive themes, structure, and technique. Animal emblems were initially etched into furniture and wood lacquer handicrafts to portray their respective symbolisms and meanings. Transcending this original intent, these emblems eventually reflected design tendencies of the times and harmonized with design principles to yield eclectic expressions, affirming their aesthetic merit. Notably, animal emblems carved into wood lacquer handicrafts and articles belonging to the literati class harmonized with one another and evolved in tandem with societal thoughts and values. As the ruling class of the Joseon dynasty, which was founded upon Confucian underpinning, the literati simply dismissed folk religion and Buddhism. As such, among various motifs which endured for ages, the literati chose to embellish their personal effects with the ten symbols of longevity, dragon, Chinese phoenix, and other motifs emanating from Confucian and Daoist creeds. During this process, however, a sense of sanctity toward dragon, Chinese phoenix, and other supernatural creatures declined as they evolved into images that became familiar to the populace. In other words, these emblems during the dynasty became popular symbolisms representing common desires for blessings and auspicious fortunes. While these motifs in a sense continued traditions of past times, they became much more mainstream than in previous eras, as they evolved into art that embodied cultural expressions. In short, animal emblems adorning furniture and wood lacquer handicrafts of the Joseon dynasty exemplified aesthetic merit as flawless design, entailing: bold as well as subtle application of thematic animal motifs and backgrounds to optimize balance and stability, motif placement to accentuate the handicrafts’ physical attributes, counterbalancing of animal motifs of identical or different creatures for stability and harmony, and efficacious arrangement of line and space to imbue a sense of poetic movement.
전 세계의 선사 예술에서 공통적으로 나타나는 형태는 인간(人間) 형상, 동물(動物) 형상, 구조물(構造物), 도구(道具)의 네 가지 범주로 구분할 수 있으며, 그러한 초기(初期) 인류의 표현은 그들이 당면한 생존의 문제와 직결되었던 부분이었다고 생각된다. 주술적(呪術的), 제의적(祭儀的), 교육적(敎育的) 성격의 시각적(視覺的) 소통 기호(記號)에서 출발한 선사시대 원시문양은 이후 각 시대마다 특유의 종교적, 정치적, 사회적 성격이 가미(加味)되면서 필연적인 변화과정을 거치게 되었다. 이에 따라 각 시대나 지역· 민족에 따라 문양의 개성이나 선호하는 문양의 종류 등은 다양한 변화를 보였으나, 한편으로는 그러한 변화 속에서도 기본적으로 내재된 상징성은 뿌리 깊게 잔존(殘存)하여 나갔다. 유교라는 새로운 사상을 국가 이념으로 제시한 조선왕조는 그러한 맥락에서 보자면 전시대의 정서와 단절을 요구하는 정체(政體)라 할 수 있었다. 그러므로 조선시대 지배계층을 이루었던 사대부가(士大夫家)에서 소용된 가구 및 목칠 공예품에 나타나는 동물 문양은 시대에 따른 변화의 요구에 가장 민감한 계층이라는 그들의 특성상 시대에 따른 문양의 변화를 극명하게 보여줄 수 있는 자료라고 할 수 있다. 수집된 자료들의 분석을 통하여 가장 선호되었던 문양은 ‘학(鶴)’ 문양이다. 학 이외에도 사슴과 거북 등이 선호되었던 것은 이들이 장수불사(長壽不死)의 관념에서 시작되어 도교의 영향이 혼재되면서 그 상징성을 굳힌 것으로 보이는 십장생(十長生)에 속한 길상(吉祥)이라는 점에서 이해할 수 있다. 아시아권에서도 한국에서만 나타나는 독특한 관념인 십장생은 유학자들이었던 사대부들이 받아들이기에도 무리가 없었던 상징들로서 유학자들에게 요구되던 고결한 인품의 상징과도 부합되었던 것이다. 조선시대 목칠 공예품에 시문된 동물 문양은 조선 건국 초기(初期)에는 고려시대 사조(思潮)의 영향이 지속되면서 동물 문양 보다는 식물 문양 위주로 구성되다가 중기에 이르러 회화 분야 화조도(花鳥圖)의 영향을 받아 전기(前期)를 지배하던 식물 문양에 새가 더해지면서 하나의 양식을 형성하기에 이르렀다. 후기(後期)에 이르면 산수화와 십장생의 유행을 반영하여 십장생의 구성요소들 외에 원앙, 박쥐 등 다양한 동물 문양이 등장하게 되었다. 이에 따르면 조선시대 가구 및 목칠 공예품에 있어서도 분명한 시대사조(時代思潮)의 영향이 나타나고 있음을 확인할 수 있으며, 이는 디자인의 한시성을 반영하는 것으로 해석된다. 문양을 배치하거나 묘사하는 방식에 있어서는 대체로 주제가 되는 동물 문양을 쌍(雙)으로 배치하여 안정감을 높이는 한편으로 배경이 되는 보조 요소들을 배치함으로써 상징성을 통하여 하나의 이야기를 회화적 구성으로 완성하였음을 확인할 수 있었다. 가구 및 목칠 공예품에서 나타나는 회화적 구성은 이들 작품에 시문된 동물 문양의 표현 양식이 단순히 시대사조(時代思潮)로서의 회화적 분위기에 영향받은 것이 아니라 소재나 구도, 표현하는 기법에 이르기까지 회화의 세부적 요소와 긴밀하게 유기적(有機的)인 관련하에 이루어지고 있었음을 확인할 수 있었다. 조선시대 가구 및 목칠 공예품에 있어 동물 문양들은 각각의 고유한 상징성으로서의 의미를 부여하기 위해 시문되었다는 동기를 뛰어넘을 만큼 시대적인 디자인의 경향(傾向)을 반영하는 한편 기본적인 디자인의 원리에 부합(符合)하는 다양한 표현 양식을 보여줌으로써 그 미적 가치를 입증하였다. 특히 조선시대 사대부가의 목칠 공예품과 그 기물에 시문된 동물 문양은 서로 조화를 이루며 그 시기의 사회상과 결부(結付)되어 발전하였다. 유교의 바탕 위에 성립한 조선시대를 이끌어가던 주체세력으로서 사대부들은 생활 속에서 오랜 세월동안 맥을 이어온 문양들 가운데 도교와 유교에서 쉽게 받아들일 수 있었던 십장생과 용, 봉황 등을 위주로 그들의 기물을 장식하였다. 이러한 과정에서 용이나 봉황 등이 이전보다 신성성(神聖性)을 감하는 대신 대중에 친숙한 이미지로 변화하는 모습을 볼 수 있었다. 즉 조선시대에 있어 문양은 기복사상(祈福思想)과 길상사상(吉祥思想)을 바탕으로 하는 당시 사회에서 공통된 일종의 기호라는 점에서는 이전의 맥을 여전히 이어나가면서도 이전 시기보다 대중성이 강화된 이미지로서의 문화적 표현 예술이라 할 수 있었다. 주제가 되는 동물 문양과 배경이 되는 요소들에 대하여 강약(强弱)을 살린 배치와 안정감을 최대한 고려한 구도, 기물의 형태적 특성을 고려한 문양의 배치라든가, 같거나 다른 동물 문양간의 대칭을 통한 균형과 조화, 선과 면의 효율적인 안배(按排)를 통한 율동감의 부여 등을 통한 완벽한 디자인이라는 점에 조선 시대 가구 및 목칠 공예품에 나타난 동물 문양의 미적(美的) 가치(價値)가 있다 할 것이다.