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제목: 자유의 진정한 의미를 찾아서
학과: 식품자원경제학과, 이름: 장*우, 선정연도: 2018
추천내용: 사람들에게 개인의 자유를 어느 정도까지 보장해야 하냐고 물어본다면 대부분 다음과 같이 답할 것이다. “다른 사람에게 피해를 끼치지 않는 선까지 허용해야 한다.”위와 같은 답을 체계적으로 정리한 사람이 존 스튜어트 밀이다. 존 스튜어트 밀은 영국의 19세기 철학자이며, 아버지의 조기영재교육으로 길러진 천재로도 유명하다.
존 스튜어트 밀은 자유론을 통하여 개인에게 주어지는 자유의 영역, 생각과 토론의 자유, 사회가 개인에 행사할 수 있는 권리의 한계 등으로 사유를 확장해간다. 밀은 자유의 기본 영역으로 다음 세 가지를 주장한다. 첫째, 내면적 의식의 영역이 있다. 우리가 과학·도덕·신학 등 모든 주제에 대해 가장 넓은 의미에서의 양심의 자유, 생각과 감정의 자유, 그리고 절대적인 의견과 주장의 자유를 누려야 한다는 말이다. 둘째, 사람들은 자신의 기호를 즐기고 자기가 희망하는 것을 추구할 자유를 지녀야 한다. 셋째, 이러한 개인의 자유에서 이와 똑같은 원리의 적용을 받는 결사의 자유가 도출된다. 밀은 이 세 가지 자유가 원칙적으로 존중되지 않는 사회라면 결코 자유로운 사회라고 할 수 없다고 주장한다. 현재 자유 민주주의를 지향하는 대한민국에서는 위 세 가지 원칙이 일반적으로 통용되는 것처럼 보인다. 하지만 특정 영역에서는 적용되지 않는 경우도 존재한다. 언론은 사실만을 전달해야 함에도 불구하고 프레임을 형성하여 한 쪽에 치우친 관점으로 보도한다. 여론은 언론의 치우치거나 섣부른 보도를 통해 비난하고 사실이 밝혀지더라도 익명에 의한 비난이었으므로 누구도 사과하지 않는다. 그 상처는 오롯이 피해자만이 받을 뿐이다. 대한민국에 자유가 완전히 보장받고 있는가에 대하여 생각해보아야 한다.
생각과 토론의 자유 면에서는 밀의 주장이 더욱 가슴에 와 닿는다. “전체 인류 가운데 단 한사람이 다른 생각을 가지고 있다고 해서, 그 사람에게 침묵을 강요하는 일은 옳지 못하다. 이것은 어떤 한사람이 자기와 생각이 다르다고 나머지 사람 전부에게 침묵을 강요하는 일만큼이나 용납될 수 없는 것이다.”라는 말로 소수의 의견을 다수라는 명목으로 침묵을 강요하거나 묵살하는 일이 한 사람이 다수에게 침묵을 강요하는 일만큼이나 나쁜 행위임을 강조한다. 그리고 상대방이 틀린 의견을 제시하더라도 옳은 의견과 비교함을 통해 옳은 의견을 검증할 수 있기 때문에 틀린 의견을 제시하는 것이 나쁜 것이 아니라고 했다. 토론 과정에서 한 쪽은 완벽하게 옳은 의견, 다른 한 쪽은 완벽하게 틀린 의견만을 말하는 것이 아니라고 한다. 서로에게 옳은 부분이 서로 존재하기 때문에 논쟁을 통해 합의점을 찾는 것이 진정한 진리를 찾는 과정일 수 있다. 상대적으로 빈약해 보이는 논리를 틀린 것이라 규정하기에는 그 중 일부분은 옳은 견해일 수 있기에 신중해야 한다.
마지막으로 사회가 개인의 자유를 제한할 수 있는 것은 타인에게 피해를 야기할 때뿐이다. 이 경우를 제외하고는 사회는 개인에게 최대한 자유를 보장해주어야 한다. 그리고 밀은 개인은 최대한 자유를 보장받고 그에 따라 개별성을 최대한 발현하는 사회가 이상적이라고 주장했다. 이는 성공과 삶에 대한 척도가 정형화되어 있는 현대 사회에게 울림을 줄 수 있는 말이라고 생각한다.
자유론을 두 번째 읽으면서 첫 번째 읽을 때와는 많은 다름을 느꼈다. 첫 번째는 위와 같이 중요한 부분만을 이해하는 데 애를 썼다. 두 번째 읽을 때는 그 뿐만 아니라 밀의 논리 전개, 사례 제시에도 감탄했으며 19세기 철학자가 쓴 것이라고는 믿기지 않을 만큼 현대 사회에도 밀이 우려한 상황이 존재함을 볼 수 있었다. 한 천재가 쓴 세기의 고전이 얼마나 큰 통찰을 담고 있는가에 대해 경이로움을 느꼈다. 다독가들이 하는 “책을 계속 읽다보면 고전으로 돌아가게 되어있다”는 말을 어렴풋이 느낄 수 있었다.

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